Zucchina - Cucurbita

La Zucchina

La zucchina è una pianta annuale che proviene dall’America centro-sud, il suo portamento è cespuglioso. Il fusto della zucchina può essere rampicante oppure strisciante, è molto flessibile. Le foglie di questa pianta si presentano di grandi dimensioni, non lisce, divise in lobi e con peduncoli di notevole lunghezza. I fiori della zucchina sono di colore giallo-arancio e si sviluppano nella parte superiore del frutto e sugli steli; questi ultimi sono molto utilizzati in cucina per preparare risotti, frittate oppure fritti in pastella. Il frutto, la zucchina, si presenta di forma allungata oppure tonda a seconda della varietà, la buccia può essere di colore verde scuro oppure chiaro, la polpa è molto soda e di colore chiaro. All’interno del frutto troviamo molti semi di piccolissime dimensioni.
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Ambiente ed esposizione

zucchineIl clima preferito dalla zucchina è di tipo temperato-caldo con temperature che non debbono andare al di sotto dei quindici grandi di notte e ai ventiquattro gradi di giorno; se esposta a temperature inferiori di quelle citate la pianta ferma la propria crescita e può arrivare anche alla morte.

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Terreno

La zucchina preferisce un terreno di buona profondità, ricco di sostanza organica e ben lavorato.


Semina

zucchineLa semina della zucchina può essere fatta da semenzaio oppure subito in pieno campo. Nel primo caso il periodo migliore è la stagione primaverile nei mesi di marzo-aprile; i semi vanno posti in contenitori con della torba oppure del terriccio ad una distanza di circa dieci-dodici centimetri. Il trapianto si effettuerà nel momento in cui il periodo delle gelate sarà terminato e bisognerà rispettare una distanza di circa un metro tra una fila e l’altra.

Per quanto riguarda la semina in pieno campo, essa può essere effettuata da marzo a maggio. Per prima cosa andranno scavate delle buche profonde circa cinquanta centimetri distanziate di circa un metro, sul fondo andrà messo del letame maturo, dopodiché si potranno posizionare due o tre semi che saranno ricoperti con uno strato sostanzioso di terriccio.


Pacciamatura

Un’operazione consigliabile e molto importante sarà quella di pacciamatura con foglie o altro materiale, in questo modo si limiterà la crescita di erbacce e il terreno sarà sempre umido.


Annaffiatura

fiore zucchina La pianta della zucchina necessita di abbondanti annaffiature soprattutto dopo la fase di trapianto o semina ma anche nei mesi più caldi perché è indispensabile che il terreno resti sempre umido.


Concimazione

Come spiegato nei paragrafi precedenti, la zucchina necessita di concimazione durante l’operazione di preparazione del terreno e della semina.


Potatura

Per quanto riguarda la zucchina, possiamo parlare di cimatura che si dovrà effettuare sui rami che si sviluppano lateralmente (in genere al raggiungimento di circa cinquanta centimetri di lunghezza).


Raccolta

La raccolta delle zucchine si effettua a scalate e può durare anche più di due mesi. Quando il fiore che si sviluppa sulla zucchina sta per aprirsi, quello è il momento giusto per raccogliere i frutti.


Fiori

I fiori della zucchina sono molto noti e impiegati in cucina. Si presentano di colore giallo-arancione marcato e crescono sulla zucchina stessa e sugli steli della pianta.


Malattie e parassiti

Anche la zucchina è spesso vittima di malattie e parassiti. Per quanto riguarda le prime, quelle più frequenti sono la muffa grigia, la peronospora e l’oidio, tutte causate da funghi; riguardo ai parassiti, la zucchina teme molto gli afidi.


Varietà

Come detto in precedenza, esistono vari tipi di zucchine che si differenziano soprattutto per la loro forma, ecco le principali:

Zucchine lunghe: sono le classiche, quelle che siamo più abituati a vedere e forse anche ad acquistare. Si presentano di forma cilindrica e, nella maggior parte dei casi, sono di colore verde scuro, ma ce ne sono anche bianche o gialle.

Zucchine tonde: hanno una forma sferica e presentano un colore verde chiaro oppure scuro. Alcuni nomi sono: tonda di Firenze, tonda di Nizza ecc.

Zucchine Patisson: hanno una forma composta da lobi, presentano un sapore più intenso delle classiche zucchine e possono essere di colore giallo, verde scuro o chiaro, arancioni ecc.

Ci sono poi delle zucchine con forme strane che non assomigliano proprio alle precedenti.


Curiosità

Le zucchine sono molto adatte a chi deve seguire una dieta, in quanto contengono pochissime calorie essendo fatte per la maggior parte di acqua. In sé racchiudono anche vitamine come la A e la C. Le zucchine hanno anche molte proprietà che ci possono essere molto utili, ad esempio contengono alcune sostanze che le fanno essere un ottimo cibo antitumorale, possono aiutare a combattere infiammazioni urinarie, diarrea, diabete, disturbi al cuore ed astenia. La zucchina ci può aiutare anche a rallentare l’invecchiamento della pelle e a favorirne l’abbronzatura.

Come abbiamo già detto in precedenza, i fiori di questo meraviglioso e prezioso frutto sono molto usati in cucina per preparare ottimi piatti; sono ottimi fritti ma anche ripieni e cotti al forno.



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